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MIT这个俄罗斯方块一样的设计也许能改变人们建造的方式

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虎嗅注:本文来自Wired,原文标题《MIT’sCrazyShapeshiftingDisplayCanNowBuildWithBlocks》,作者LizStinson,由虎嗅编译。

几年前,MIT多媒体实验室有形交互小组推出了一个名为“inFORM”(inFORM可以物理渲染3D内容,因此用户可以在现实中与数字信息进行交互)的动态图形显示装置,一时间,互联网届其他的应用设计放佛都黯然失色了。不是夸张,原因很简单,这个装置能够将数据转化成三维物体的形式,这让人们放佛可以窥见交互设计的美好未来,就像是光滑的电脑屏幕能转化成看得见摸得着的一个个像素。当然了,想象起来很爽,但要真正实现估计还要很久的时间。

现在,这个MIT的团队的“inFORM”项目又在向一个新的、有趣的方向发展。新的设计叫做“动态方块”(KineticBlocks),这个项目展示了动态图形显示装置是如何应用于组建、拆解和重新组合组件的。动态方块展示装置由900根计算机控制的塑料针组成,它们能对预编程和实时输入的命令进行反应。但是,这些针只能够进行垂直方向的运动,这从本质上限制了它能够完成的命令的复杂程度。总的来说,即使是这样,这些塑料还是能够执行各种动作。

大家可以看见,这个黑色的积木在显示装置上在塑料针的上下运动的作用力下被推着走,就像坐在由塑料针组成的人浪上一样。这个积木还能够以X、Y、Z轴不同方向各种旋转,如何运动全看程序是怎么写的。它们可以通过提升高度和翻滚来推动积木,然后再升起几根塑料针,对积木进行叠放。它们还能变成一个支架,使这些积木组成更加复杂的结构。如果辅助使用超高动力学相机,这个装置甚至可以记录和分析所有的动作,这使得它能够分毫不差地复制或重新建立一套自己的建筑技术。

inFORM项目的研究者之一PhilippSchlosser解释说这个“动态方块”显示装置是整个inFORM项目的延伸,只是简单的换了程序,试图去展示不同的动态效果。活动

“一开始我们更多的是在讨论装置台上不同的展现形式,后来我们开始设想,是否能够使什么在上面运动,如何实现,怎么能让物体的运动更加灵活自如?”如今,这些问题有了答案——可以说是“相当灵活自如”。”这个装置可以轻松控制正方形的积木,但想想,如果这种技术被应用在一个机器人中了呢?举个栗子,你把衣服放在装置台上,机器人就可以帮你叠衣服了,操作个什么工具也是可以实现的。不过,这些功能可能需要一个有更高分辨率的显示器(事实上,这正是研究组目前的工作)。

“我们现在看这个装置就像我们当初看待第一台计算机:他们又大又笨重,似乎只能做几件事情,”PhilippSchlosser说,“但我们希望它将来成为一个大的多功能引擎,你可以让它做任何你想做的事。”